Предыстории мира

Джейн Сандерс

Джейн Сандерс
«Колесо жизни вертится не только вперед,

стоит лишь приложить усилия».
Неизвестный автор.

«Даже интересно, кто за все это ответит», - думала она, окидывая взглядом многокилометровый кратер перед собой. Смеркалось, где-то глубоко внизу колоссальная воронка оживала тысячами огней.

- Не спится? – спросил подошедший Майк.

Джейн вздрогнула:

- А, это ты, Мик, привет.

- Эй! Сколько раз просил, не называй меня Мик! Какая-то собачья кличка. А я Майкл Фелс, черт возьми, не пудель какой-то!

- Прости, прости, - усмехнулась Джейн, – привычка. Я вот все думаю, на кого повесят ответственность.

- Ну уж точно не на главного инженера, ты у них на вес золота, тут и думать нечего.

- Это верно, - Джейн повернулась и посмотрела на Майка, - ну а как твои дела? Не выяснил, когда нас в кратер пустят?

Майк нахмурился и почесал небритый подбородок:

- Нет, ничего не ясно. Вообще это дело становится очень мутным. За периметр даже нас не пускают, говорят: «Вы из отдела безопасности? Ну, так и охраняйте периметр, а за ним все отлично, за ним безопасно, за ним все умерли».

- Все умерли… - задумчиво повторила Джейн, снова посмотрев вдаль, на кратер.

- Там были и мои друзья – тихо произнес Майк, похлопав ее по плечу, – не грусти. Лучше пойдем, напьемся?

Она устало улыбнулась и молча пошла к мерцавшему вдали городу. Напиться, почему бы и нет? Сегодня можно.


С момента взрыва Титана прошло уже две недели. Две утомительные недели беспрестанных звонков, вопросов, отчетов, объяснений и беготни. Центральный офис Энтропоса буквально разрывало от снующих туда-сюда людей. СМИ, военные, сотрудники спецслужб, представители других государств целыми делегациями толпились у входов и выходов – всем хотелось получить ответы, что же стало причиной катастрофы и кто виноват. Люди ругались, толкались, часто возникали стычки. Самыми агрессивными были непосредственные охранные службы офиса. Начальник охраны с пепельно-серым лицом, без перерывов на обед орал на подчиненных, которые, в свою очередь, орали на всех остальных.

- Ну и бардак, - произнес Майк, тяжело опускаясь в кресло. Минуту он молча массировал виски, потом приоткрыл один глаз и спросил:

– Как ты умудряешься всегда так хорошо выглядеть? Даже после вчерашнего.

- А что вчера? – рассмеялась Джейн. - Это ты отключился прямо за стойкой.

- И то верно, – произнес, зевая Майк. – Слушай! А ты недавний выпуск «Разума» видела? Как они все расписали. Нет? Ну, эта передача, с противным лысым ведущим. Сейчас покажу, мне тут запись скинули. Так, так… Вот!

«…известно, дорогие наши зрители. О чем мы думали? Война за ресурсы истощила планету до предела. Мы отравили и изгадили последние плодородные земли, последнюю воду. Перевели остатки руд и топлива на вооружение. Воевать стало не за что. А итог? Миллионы жизней и голод. Но мы выжили. Да, пришлось питаться химической дрянью и дышать через маски, но это лучше смерти. Двести двадцать три года прошло, мы даже привыкли к такому существованию, и тут случилось оно, событие, перевернувшее наши жизни.

2737 год стал началом новой эпохи, эпохи терраформации. Учеными из Независимого Международного Института Высоких Технологий (НМИвТ) была открыта возможность изменять состав почвы путем молекулярных преобразований. Это позволило Гансу Фельбергу, основателю института, собрать первый прототип терра-машины, способной перекраивать ландшафт согласно необходимости. Фельберг продал патент на терра-машину Восточному Союзу и исчез при странных обстоятельствах вскоре после этого. Исчезновение лидера и идейного вдохновителя чуть не уничтожило НМИвТ, но институт поддержало несколько мелких независимых стран, основав союз. Так была организована крупнейшая корпорация-государство Энтропос, где нам всем посчастливилось жить и работать.

Как известно, мы опередили Восточный Союз и первыми создали гигантскую терраформирующую машину «Титан». Она была в состоянии взаимодействовать с земной корой на глубину до двухсот метров и охватывала полосу шириной в полкилометра. Мы получили первый, после войны, урожай настоящей органической пищи. Это был грандиозный успех. За этим последовала постройка Титана-2 и Титана-3. Энтропос вырвался в лидеры терраформирующих технологий, но Восточный Союз не отставал. Свободных земель для терраформации было совсем немного. И вот уже исчезновения ключевых ученых, шпионаж, политические интриги. Мы снова видим нарастающий конфликт крупнейших держав мира, мы честно пытались наладить отношения, но последние события позволяют с уверенностью говорить о том, что грядет очередная война. Как вам известно, две недели назад была совершена террористическая атака на Титан, который был взорван и унес с собой множество жизней. По нашим данным, атака была спланирована Восточным Союзом. Все мы скорбим по погибшим, соболезнуем их семьям и призываем вас быть готовыми ко всему. Это был Ро…»

- Ну и как? – спросил Майк, закрывая ноутбук и обрывая слова диктора.

- Зачем ты мне это показываешь? «Мы, мы, нас, мы», - передразнила ведущего Джейн, - зубы заговаривают своим патриотизмом, а информации ноль. Во всем виноват восток. Надо же, сенсация какая.

- А я вот думаю - так и надо. Готовьтесь к войне, любите родину. Зачем еще что-то говорить? Тем более вообще ничего не известно по этому делу.

- Ну, может ты и прав. Далека я от политики и всякой вашей социальной психологии, мне правду подавай.

- Правда в том и состоит - вздохнул Майк, - что конфликт с Восточным Союзом нарастает.

В дверь постучали. Джейн торопливо попрощалась и вышла, по пути встретившись взглядом с какими-то хмурыми военными. Она думала над последними словами Майка. Если уж он заговорил о нарастающем конфликте, значит, дела действительно плохи.

Сегодня Джейн предстояло разгрести ворох бумаг и набрать новую инженерную бригаду. Работа с новичками всегда была ей интересна, но только не сегодня, не в такое время. Все ее мысли были прикованы к подрыву Титана. Не давало покоя то странное обстоятельство, что ее, ведущего инженера Энтропоса, отвечающего за стабильность систем всех трех Титанов, даже не пустили на место взрыва. Оглядываясь на беспрецедентные меры безопасности, было очень сложно поверить в причастность Восточного Союза к этой катастрофе. За последний месяц на Титане было три критических сбоя систем, один из которых чуть не привел к неконтролируемой термоядерной реакции. В двигателе были явные проблемы, и все об этом знали. Так почему, за неделю до катастрофы, ее и еще нескольких ключевых сотрудников в приказном порядке отправили в отпуск? Неужели Энтропос готовился к взрыву, неужели знал о нем заранее?

«Бред, ну бред же!» - твердила Джейн, быстро шагая по коридорам центрального офиса. - «Кому понадобится уничтожать свою собственную террамашину и обвинять в этом соседей?» Но другого объяснения никак не находилось. Хотя в любом случае, выяснить обстоятельства сейчас было невозможно. Не та она фигура в прожорливой машине власти, чтобы что-то там знать.

- Ладно, **** с вами, восток, так восток, – произнесла она вслух, останавливаясь перед массивной железной дверью и прикладывая ладонь к сканеру, - посмотрим, что вы там еще наговорите, а пока нужно сосредоточиться на работе.


Утро. Солнце только-только показало краешек из-за высоток на востоке. В окно лился мягкий оранжевый свет, искрящийся на пылинках, которые смахивала с коробок молодая светловолосая женщина в сером халате.

- Мисс Сандерс, к вам там какой-то человек пришел, впустить?

- Да, Дик, спасибо.

- Охохо! Вот это хоромы! - Произнес вошедший и чем-то очень довольный Майк, - твой новый кабинет впечатляет, не напомнишь, чем ты его заслужила?

- Тем, что сожгла старый, - рассмеялась Джейн, - какими судьбами? Куда ты вообще пропал на полтора месяца?

- В больнице был, по мелочи.

- По мелочи? – нахмурилась Джейн.

- Ну да, на спине что-то вскочило. Хочешь покажу? – спросил Майк, задирая майку.

Джейн вскрикнула и выронила одну из коробок. Повисла полная тишина. Девушка в ужасе смотрела на металлический обод, вживленный прямо в кожу спины, чуть пониже шеи Майка. В оранже

Глава I. Новый мир Пробуждение

Глава I. Новый мир
Пробуждение
Холодно. Невозможно пошевелиться или хотя бы открыть глаза. В голове нарастающая тупая боль. В этой боли, не успевая оформиться, утопают какие-то обрывки мыслей. И страх, о да! Иррациональный, животный, невыносимый ужас. Ученые объясняли его попыткой мозга восстановить свои функции, выбросить в кровь как можно больше адреналина, заставить тело работать. У каждого выходящего из стазисного сна проявлялись индивидуальные симптомы, но этот страх был для всех един. С одной стороны, чего тут такого, ну испугалось тело, ну пошалило, да и успокоилось. Но правда состояла в том, что организм не мог выйти из этого состояния самостоятельно, без последствий. Минут через пять, после разморозки, человек, конечно, уже мог вскочить на ноги и бежать, но обычно такая пробежка заканчивалась в морге. Причиной становился «Гель-13» - специальный раствор, вводимый в кровь и позволяющий погрузить человека в стазисный сон. Имея более плотную и вязкую структуру, чем кровь, при резком ускорении сердцебиения гель попросту не успевал проходить по кровеносной системе и закупоривал клапаны сердца. Справиться с этой проблемой помогали различные успокоительные средства, которые давали лишних пятнадцать минут до попытки человека встать, этого времени хватало для полного выведения Геля-13 из организма.

Несмотря на относительно простую процедуру разморозки, из криогенного сна людей начали выводить примерно через полгода после крушения. Дело было не только в поврежденном оборудовании криогенных отсеков. Тут свою роль сыграла и сама планета. Поначалу, главной проблемой считалось пропитание, но кишащая вполне съедобной биомассой планета решила этот вопрос за неделю. Гораздо более серьезной угрозой выживания оказалось здоровье. Воздух Авалона был не самым лучшим «лекарством» для утомленного человечества. Первичное исследование атмосферы выявило наличие в ней неизвестных бактерий и примесей. Выяснить, оказывают ли они негативное влияние на человека, не составило труда, ведь, как ни крути, выхаркивание собственных легких признак нехороший. Позже, когда был открыт минерал арканиум, стало ясно, что основным источником заболеваний и смертей среди людей является именно он: взвесь арканиумной пыли, концентрация ее в любой пище и излучение этого минерала убивали в десятки раз быстрее, чем пресловутый рак или СПИД в далеком 20-м веке.

В итоге, за первый месяц от болезней погибло 527 человек. Спасение было только в постоянном ношении защитных масок или шлемов. Но была еще одна проблема: порядка 90 тысяч людей, находящихся в стазисном сне, дышали арканиумной пылью, пусть и частично очищаемой фильтрами криокапсул. Последствия вдыхания слабых арканиумных примесей дали о себе знать значительно позже, когда было принято решение о массовой разморозке. Исследования показали, что многие люди, дышавшие зараженным воздухом в стазисном сне, приобрели иммунитет, и даже больше того, у них проявились признаки мутации органов дыхания и пищеварения. Большинство просыпавшихся людей были неподвержены распространившимся болезням, и даже могли питаться неочищенной пищей без какого-либо вреда для организма. Этот факт заставил ученых обратить более пристальное внимание на арканиум, как биологический фактор воздействия, а не только как на минерал для прочных сплавов и мощных энергоносителей.

Вселенная. Возникновение планеты

Вселенная
Возникновение планеты

1. Планета N-64c (Авалон), земного типа, находится в Солнечной системе, вращается вокруг Солнца, имеет два спутника.

1.Атмосфера непригодна для жизни. Энергия ядра слишком слаба, что бы поддерживать какие-либо изменения на планете.

2. Во всех уголках космического пространства иногда встречались скопления астероидов. Происхождение астероидов неизвестно. Их отличительной особенностью было вещество арканум (арк-астероиды). Само по себе это вещество, в чистом виде, совершенно бесполезно, но при определенных условиях, попав на планету с ядром из ферромагнитных элементов, оно вступало в сложную химическую реакцию с атомами железа, образуя невероятно редкий и ценный минерал, названный арканиумом.

2.Пролетая по звездной системе, большая группа арк-астероидов была захвачена электромагнитным полем N-64с. Основная масса астероидов застряла в коре планеты на глубине до 60 км. Самые крупные же достигли ядра планеты.

3. Вступив в реакцию с железом начал формироваться арканиум. При этом выделялось колоссальное количество энергии, способствовавшее разогреву ядра планеты. Упавшие астероиды сильно изменили рельеф планеты, и излишки энергии, рвавшиеся наружу, вызвали активную вулканическую деятельность. Первичная атмосфера насыщалась углекислым газом, аммиаком и паром. Это привело к формированию пригодной для жизни атмосферы.

4. На планете появились водные ресурсы, вскоре зародилась первая жизнь из бактерий, принесенных арк-астероидами из глубокого космоса. Формировались растения, животные формы. Жизнь активно эволюционировала.

4.Из за сильно разбитой астероидами поверхности и множества аномалий, появившихся из-за различных реакций арканума с другими химическими элементами, на N-64c сформировалось большое количество разнообразных зон, с отличительными особенностями и климатом. От пустынь до глухих болотистых лесов.

4.Спустя 3000 млн. лет на планете зародилась первая разумная жизнь - гунары.

Предыстория

Предыстория
2514 год. Мир исчерпал ресурсы планеты, запасов которых едва хватало на бедное существование перенаселенных городов. Атмосфера между ведущими странами накалялась, все чаще происходили мелкие конфликты, в конце концов переросшие в полномасштабную войну за ресурсы. Бездумное применение химического и биологического оружия практически полностью лишило людей питьевой воды и пищи. Плодородных земель не стало. Остатки человечества выживали на искусственных пищевых заменителях, создаваемых, порой, из самих выживших.

Вместе с судьбами людей рухнуло и прежнее устройство мира. Границы былых держав были стерты. Человечество стало объединяться в города-государства, формирующиеся вокруг независимых научных институтов и военизированных поселений.

Сразу после третьей мировой войны в одном из институтов был запущен проект по глубокой заморозке живых организмов, как возможный вариант выживания человечества. Несмотря на все попытки ученых, выход из заморозки в ста процентах случаев заканчивался летальным исходом для человека. Но удивительно то, что высшие приматы (которых практически полностью истребили еще до войны), были способны выдержать длительный стазисный сон. Это привело к единственному выводу – более сильный и простой организм способен перенести заморозку. Эволюция человека проходила в постоянном развитии мозга. Высокий интеллект компенсировался ослабевающим организмом. В итоге, природа создала самое умное, и, в тоже время, самое слабое существо. Для успешной заморозки необходимо было модифицировать тело человека, сделать его сильнее. Этим и занялись несколько групп ученых, во главе с французским биологом Аланом Фарманом. Проект был засекречен настолько, насколько вообще можно было что-то засекретить. В свет просочилось только название - «Проект Геном».

Главной идеей Фармана было развитие естественных эволюционных процессов. То есть развить мозг и нервную систему до предела, повлияв на геном человека, плюс создать некий дополнительный «орган», с помощью которого можно было напрямую влиять на организм. Несмотря на вполне жизнеспособные теории, практика модификаций генома человека оказалась провальной. Наибольших результатов добилась финская группа ученых, экспериментируя с радиоактивными мутациями. Но и это был откровенно слабый результат.

В то же самое время люди усиленно искали иные способы выжить. Самым перспективным всегда казался космос, с его безграничными ресурсами, но без криогенной заморозки путь в глубокий космос на современных маломощных двигателях был закрыт, а уж об утопических гиперпространственных прыжках и мечтать было нечего, хотя работы по данным направлениям, безусловно, велись.

В 2737 микробиолог Ганс Фельберг, основатель одного из ведущих независимых научных институтов мира (НМИТ), нашел способ молекулярного преобразования почвы. Это открытие посчитали ключом к выживанию расы. Впрочем, посчитали слишком поспешно.

Через семь месяцев после открытия, команде ученых во главе с Фельбергом удалось создать первый прототип террамашины, названный «Аркан». Но критические перегрузки в ядерном реакторе при испытании привели к взрыву машины, погубившему практически всю команду исследователей. Данное событие никак не афишировалось, и было известно очень малому кругу специалистов. После взрыва, при изучении терраформированных глубоких пород в воронке, ученые обнаружили следы сверхтяжелого элемента. Предположительно, следы проявились после радиоактивного облучения терраформированных пород внеземного происхождения. По мнению ученых, Землю некогда бомбардировали астероиды, на которых сохранилась информация о частицах, с которыми сталкивались астероиды в космосе. Молекулярные преобразования вкупе с термической и ядерной «обработкой» и проявили эту информацию. Элемент окрестили арканиумом, в память о первой террамашине и ее жертвах.

Не смотря на неудачу с первым прототипом, Фельберг, буквально за два месяца, создал вторую террамашину и исчез, при странных обстоятельствах, продав технологию терраформации на сторону. Этим ознаменовалось вступление в гонку терроформирующих технологий Восточного Союза, крупнейшего объединения научных институтов на востоке.

Потеряв своего основателя и преимущество в технологиях, НМИТ оказался на грани распада, но институт поддержало несколько мелких независимых корпораций и институтов, основав крупнейшую корпорацию-государство Энтропос.

Новые финансовые вливания позволили продолжить изучение как терраформинга, так и арканиума. Ученым удалось получить атомы арканиума, путем ядерного синтеза найденных образцов. Полученный элемент, к сожалению, не был стабилен, и «жил» порядка 10 минут. Впрочем, это не помешало серьезно изучить его. Главным вопросом стало излучение арканиума, которое по первым признакам влияло на биологические организмы. Опасаясь негативных последствий от облучения новым элементом, для детального исследования этого вопроса в курс дела был посвящен Алан Фарман, глава «Проекта Геном». Это привело к еще более значимому открытию. Пользуясь трудами финских ученых, Фарману удалось произвести ряд трансмутаций на живых организмах, используя арканиумное излучение вместо радиоактивного. Вскоре, начались эксперименты над людьми. Успех был грандиозным! После ряда неудач, Фарману и его коллегам, наконец, удалось добиться желаемых результатов и изменить геном человека. У подопытных увеличилась мозговая активность, ускорилось сердцебиение, обострились чувства. У некоторых даже проявлялись экстраординарные способности вроде телекинеза, хотя активность мозга у таких людей зашкаливала, что приводило если и не к смерти, то к полному безумию подопытного. Но главное, у человека усилилась регенерация клеток. Именно неспособность многих клеток восстанавливаться не позволяла ученым продвинуться в изучении криогеники. Теперь теория глубокой заморозки обрела новую жизнь.

Помимо изменения генома, Фарман так же реализовал свою идею управляющего органа, с помощью которого человек мог бы взаимодействовать на мозг и нервную систему снаружи. Этим «органом» стал имплантат, вживлявшийся в спину человека в районе одиннадцатого шейного позвонка. Операция по вживлению занимала порядка трех часов, после чего у пациента уходило два-три дня на восстановление нервной деятельности. Через имплантат удалось еще больше усилить мозговую активность, развить мышечные ткани. После некоторых доработок, имплантат стал не только принимать сигналы извне, но и передавать сигналы мозга наружу. Это позволило создать прототип механической руки «Кибр-01», которая подсоединялась к контакту и управлялась за счет мозговой активности, без каких либо источников питания. Данный факт вывел имплантаты на новый уровень, открыв широкие просторы для создания совершенной механики.

Пока Фарман экспериментировал с имплантатом, верхушка Энтропоса создавала первую гигантскую террамашину «Титан», стараясь опередить Восточный Союз. Но через некоторое время после постройки Титана стало ясно, что технология терраформирования дала ложную надежду. Как оказалось, далеко не любая почва пригодна для терраформации. Но, что гораздо серьезнее, даже самую лучшую почву можно было преобразовать три-четыре раза, после чего, на ней даже плесени не вырасти. Терраформация всего лишь «дожимала» остатки полезных веществ в земле. Ведь как ни крути, по закону сохранения энергии из песка чернозем не сделать. Как итог – человечеству была дана отсрочка в 100, может 150 лет, после чего все вернется к прежнему голодному вымиранию. Этот факт заставил лидеров Энтропоса вновь обратить внимание на Проект Геном.

Эксперименты с арканиумом показали, что данный элемент обладает не только мутагенными свойствами, но и способен выступить в роли мощнейшего источника энергии. Теоретически, арканиум мог дать достаточно мощи для того, что бы полностью терраформировать другие планеты. Мешало лишь одно – нестабильность элемента. Все же это был не арканиум в чистом виде.

Тогда была выдвинута грандиозная, хотя и не новая, идея покорения космоса, с целью найти пригодные для жилья планеты, или арканиум, и терра

Предыстория.

Первый этап эксперимента прошел без проблем, Врата-1 были отправлены в центр черной дыры. Несмотря на многочисленные тесты и подготовку второй этап ждала неудача из-за неточности при расчете массы Врат-2. После ряда уточнений Врата-2 были успешно расщеплены и отправлены сквозь черную дыру. Спустя 2 часа 34 минуты из черной дыры вышел объект, им оказался передатчик. Данные с передатчика показали, что за черной дырой было обычное космическое пространство. Это был грандиозный успех, в одно мгновение теория проходимости черных дыр была доказана, открыв алмерам перспективы освоения дальнего космоса.

9962 год ознаменовался важнейшим событием в истории алмер. После долгих экспериментов была подготовлена первая команда пустых для перемещения сквозь черную дыру. Несмотря на сложность поставленной задачи, команда сумела пройти сквозь дыру, о чем сообщила с помощью высланного передатчика. Так же в сообщении указывалось, что им удалось обнаружить сильное арканиумное излучение, приблизительно в восьми тысячах световых лет от черной дыры. Помимо этого карта звездного неба хоть и отличалась, но все же была разительно похожа на современную. Это поставило ученых в тупик. Объяснить это параллельной вселенной или скачком во времени было бы опрометчиво, и дальнейшей задачей первой команды стала разведка территории, хотя все и понимали, что на это могут уйти минуты, а могут пройти и миллионы лет. Кто знает, какие временные парадоксы таит в себе другое измерение. В любом случае в помощь первой команде был отправлен еще один исследовательский корабль и станция связи. Каждые два месяца корабли обязаны были связываться со станцией, которая передавала информацию на физических носителях через черную дыру. В свою очередь алмерам предстояло постоянно поддерживать станцию энергетическими ресурсами, необходимыми для активации Врат.

Освоение космоса шло медленными темпами. А в это время на Надежде все сильнее и сильнее ощущался раскол в обществе. Еще со времен Пустой Войны появились первые подпольные организации пустых, преследующие свои цели, основной из которых стала идея отделения пустых и создания собственного независимого государства. В элите общества так же стало неспокойно. Начиналась медленная, но жесткая борьба за власть и ресурсы. Стали появляться «альянсы», незаконные формирования алмер различных сословий, включая и пустых, под управлением высокопоставленных алмер. Альянсов было довольно много, какие-то уничтожались, какие-то поглощались, но всегда можно было назвать два крупнейших: Альянс Свободы, состоящий из пустых под началом некоего Айзека и Альянс Алмер, крупнейшее и сильнейшее формирование, поддерживаемое несколькими алмерами Совета. По слухам, Альянс Алмер был создан государством для более эффективной борьбы с инакомыслием. Когда армия Совета оказывалась бессильна, в дело часто вмешивался именно Альянс Алмер, действующий жестко, и при этом безнаказанно.

Открытие прохода сквозь черную дыру очень быстро стало общественным достоянием, что сильно укрепило власть государства, хотя оно и не решило проблем с нехваткой ресурсов. В то же время, информация об обнаружении мощного источника арк-излучения за пределами существующей реальности дошла и до Альянса Свободы. Если Совет сумеет найти и доставить на Надежду арканиум, то его сила станет поистине безгранична. Айзеком было принято решение о начале подготовки к самой масштабной диверсии в истории альянса.

В 9963 году, в день одного из крупнейших праздников, Альянс Свободы начал решительные действия. Первыми выступили вооруженные наземные силы, захватывавшие центральные точки на Надежде. До подавления мятежа, по всей планете силами Альянса Свободы были захвачены различные грузовые корабли Совета. Альянсом был объявлен ультиматум – либо власть подписывает соглашение о равноправном распределении арканиумных ресурсов между всеми слоями общества, либо все крейсеры, под предводительством Айзека, будут направлены к ядру Надежды, что вызовет катастрофу небывалых масштабов и откинет развитие алмер на несколько тысячелетий назад. Все силы Совета из всех уголков космоса начали стягиваться к Надежде, уничтожая противника и создавая блокаду вокруг ядра, идти на компромисс Совет и не думал. В то же самое время небольшая команда алмер, возглавляемая Айзеком, вовсе не собиралась штурмовать силы Совета. Ими был захвачен один из военных кораблей, на котором, практически беспрепятственно, команда Айзека прошла через центральные Врата к черной дыре. Когда Совет понял истинную цель Альянса Свободы, было уже поздно. Айзек успел запустить в черную дыру небольшие Врата, и на остатках энергии отправился вслед за ними.

Расчет Айзека был прост – отвлечь Совет серьезной заварушкой на Надежде, при этом проникнув к черной дыре и отправившись вслед за исследовательскими группами алмер. После прохода через дыру необходимо было пополнить запасы энергии со станции связи, а так же уничтожить местные Врата. Врата с другой стороны дыры были предварительно заминированы, и должны были уничтожиться через несколько секунд после расщепления корабля Айзека. Это давало Альянсу фору в 5 лет. Приблизительно столько времени потребуется для полета кораблям Совета от ближайших Врат к черной дыре. Весь план был выверен до мелочей, и прошел без единой зацепки, кроме, разве что, финала. Когда корабль Айзека успешно вышел из черной дыры, команда не обнаружила ни Врат, ни станции связи. Не было и никаких признаков исследовательских кораблей. При этом удалось обнаружить бесконечно-слабый след арканиумного излучения и след поля Росса где-то вдали от черной дыры. Обескураженный таким поворотом событий, Айзек принял решение лететь к арканиуму, ведь даже если им удастся найти Врата, энергии для их активации не хватит.

Через несколько лет полета радары сумели определить, что источником арканиумного следа является некий объект искусственного происхождения, вероятно корабль. По формам, он не был похож ни на какие корабли, виденные Айзеком. После долгих споров было решено захватить объект, либо уничтожить, если это действительно окажется корабль с серьезным вооружением. Подходя все ближе, команда Айзека получила радиосигнал от неизвестного корабля. Быстрая расшифровка показала, что это позывные и запрос ответа. Мгновенно было принято решение ударить по кораблю из энергетической пушки. При точном попадании одним зарядом можно было временно отключить всю электронику даже у крупного крейсера Совета. Выстрел был успешен, корабль перестал посылать какие-либо сигналы, и команда Айзека устремилась вперед. Радары не обнаружили никакой возможности к стыковке, в связи с чем корабль алмер попросту врезался в обшивку корабля, после чего внутрь вошли отряды зачистки, поддерживаемые боевыми дроидами. На корабле оказались существа гуманоидного типа, с довольно мощным оружием, но все же серьезно уступающим алмерскому. Началось уничтожение команды, которой оказалось немало, силы алмер рассредоточились по всему кораблю. Минут через двадцать к основной пробоине, где завязалась самая ожесточенная битва, подтянулись подкрепления гуманоидов, сумевшие подорвать корму алмерского корабля. Алмеры пытались развернуть корабль и снова врезаться в противника, но неожиданно получили мощный ракетный удар, который попал в арканиумные двигатели и разметал корабль алмер на куски. Энергосистемы корабля гуманоидов постепенно оживали, правда им это уже не могло помочь, практически вся команда к этому времени была уничтожена, часть команды разбежалась по криогенным отсекам, а основные элементы управления кораблем были захвачены. Вскоре корабль был полностью под контролем команды Айзека. Данные, полученные из систем корабля, носившего название «Предвестник», были поистине удивительны. На некоторых видеозаписях была отчетливо видна их родная планета, только в своем изначальном состоянии. Последующие записи показывали взрыв планеты и формирование обломка Надежда. Все это было похоже на прыжок во времени, и если это так, то гуманоиды, встретившиеся алмерам на данном корабле, были их предки – люди. Смысл возвращаться н